Pajitas de PLA: 5 problemas graves mientras sorbe

Cuando adoptas una nueva política ecológica, hay una diferencia entre los cambios que realmente importan para la salud de nuestro planeta y los cambios que simplemente se ven bien en el papel.

Muchas empresas de alimentos y hostelería en los últimos años han abandonado el uso de pajitas de plástico por varias alternativas que afirman ser menos dañinas para el medio ambiente, utilizando materiales como papel, metal e incluso pasta en sus pajitas. Pero ninguno de estos está cerca de ser soluciones buenas y duraderas al problema de nuestra sociedad con los plásticos de un solo uso.

En lugar de preservar los esfuerzos de la Tierra en la reforestación, las pajitas de papel solo talarían árboles a un ritmo más rápido. El papel, por supuesto, tiene que fabricarse a partir de árboles. Por otro lado, el metal debe extraerse y una pajita de metal es un peligro físico grave. Y el gluten en una pajita para pasta podría no ser la opción más saludable, y obviamente hace que las bebidas tengan un sabor extraño.

El riesgo de las pajitas de PLA es más insidioso debido a su imagen pública como una alternativa de plástico inteligente, "neutra en carbono" y de un solo uso. De alguna manera se ha convertido en la nueva pajita preferida para restaurantes, hoteles y otras empresas de todo el mundo.

En la búsqueda de pajitas buenas y biodegradables, eche un vistazo a algunos datos sobre las pajitas de PLA para ver cómo no son tan buenas como nos gustaría creer.

Las pajitas de PLA no se descomponen tan bien como crees.

El PLA en pajitas de PLA significa ácido poliláctico, uno de los bioplásticos más comunes que están disponibles en la actualidad. Un bioplástico es un plástico hecho de biomasa; en este caso, el PLA proviene del almidón fermentado de cultivos como la caña de azúcar y el maíz, e incluso las algas.

Es fácil pensar que un bioplástico se puede descomponer como cualquier parte de una planta muerta, pero el PLA es compostable, no biodegradable. Pero en un vertedero o en cualquier lugar que no sea una instalación de tratamiento especializada, el bioplástico PLA no se degrada tan rápido como la materia orgánica. De hecho, los analistas del Smithsonian dicen que pueden tardar de 100 a 1000 años en descomponerse naturalmente. Eso es lo que durarán también los plásticos normales.

Eso significa que una vez que tira una pajita de PLA, permanecerá en el limbo durante un par de miles de años mientras sus materiales que se deterioran lentamente encuentran su camino hacia la vida acuática, por ejemplo, así como el suministro de agua para muchas comunidades costeras.

La industria del reciclaje considera que las pajitas de PLA son una molestia.

Obviamente, ahora parece irreflexivo pensar que una pajita de PLA es algo que se puede tirar en cualquier lugar. Puede pensar que siguen siendo una alternativa viable si se eliminan correctamente al final de su uso.

La persona común que recibe una pajita de PLA con su bebida de camino al trabajo o la escuela puede considerarlos un sustituto ecológico, lo cual solo es correcto si se desechan en instalaciones de compostaje altamente especializadas que solo se encuentran en sitios selectos en todos los países. .

Reciclar PLA lo convierte en biomasa, pero primero debe componerse. El proceso de compostaje de un bioplástico como el PLA toma hasta 10 días de calentamiento ininterrumpido a 60 grados Celsius. ¡Diez días! Y todavía tienen que sufrir otro viaje a otra planta industrial para su procesamiento final.

Los operadores en el campo del reciclaje odian las pajitas de PLA debido al tratamiento especial que necesitan en cada paso, desde la segregación única, los largos tiempos de compostaje y el valor de reciclaje limitado.

La industria del reciclaje necesita una mano para luchar contra los residuos plásticos. Las mejores pajitas biodegradables deben ser tan reciclables como las pieles de papa o plátano. No deberían durar más que las naciones literales.

Las pajitas de PLA son tan dañinas para nuestra vida silvestre como las pajitas de plástico.

Puede que ya no sea una sorpresa que los popotes de PLA sean tan dañinos para la flora y la fauna como los popotes típicos. Los bioplásticos PLA tienen prácticamente una eternidad para alojarse en la boca de los peces, pájaros, animales del bosque e incluso mascotas.

Esto se duplica para los animales en peligro de extinción que intentan sobrevivir, y nosotros en The Happy Turtle no podemos, en buena conciencia, contribuir a la muerte por asfixia de criaturas más preciosas como las tortugas todos los días.

El ácido poliláctico también es, bueno, un ácido. A medida que se disuelve poco a poco, eleva la acidez de su entorno, que causa estragos tanto en los mares como en la nutrición del suelo, provocando la muerte de la vida marina, la proliferación de algas en escamas horribles y la marchitez de ciertas plantas jóvenes.

La eliminación de las pajitas de PLA requiere instalaciones especializadas.

Como mencionamos antes, el uso de popotes de PLA agrega una carga tremenda a un sistema de reciclaje y eliminación que ya está sobrecargado. Su comunidad podría estar a kilómetros de la instalación de compostaje más cercana, lo que significa que potencialmente quedan miles de kilogramos de material PLA para contaminar franjas de su campo o ciudad.

Las pajitas compostables de calidad no deben ser exigentes en la forma en que se tratan y reciclan. El error con los bioplásticos PLA es que sigue siendo fundamentalmente un plástico. Que viene

Durante la producción de paja de PLA se liberan más emisiones nocivas al aire.

El ácido poliláctico, como muchos bioplásticos, se elabora a partir de acres y acres de maíz y otros cultivos básicos. Al principio, parece económico encontrar un uso para toda esa biomasa, ya que los partidarios del PLA pregonan que las pajitas producen menos emisiones de CO2 que los plásticos normales.

Lo que se ignora convenientemente es, nuevamente, que los bioplásticos terminan siendo peores para el medio ambiente a largo plazo. Los bioplásticos PLA eventualmente van a los vertederos, no se descomponen adecuadamente, pero liberan grandes cantidades de metano. El metano, como el CO2, es un gas de efecto invernadero, solo 23 veces más dañino para la atmósfera.

Conclusión

Es frustrante que, con toda la evidencia de que los popotes de PLA son increíblemente dañinos para el ecosistema, muchas empresas y restaurantes no ven otra opción para los popotes compostables ecológicos.

En las exuberantes granjas y costas de Vietnam, en The Happy Turtle hemos logrado crear mejores pajitas biodegradables.

Usando almidones sostenibles de papa y yuca en un proceso que es 100% libre de químicos dañinos, además de ser completamente vegano y sin gluten, las pajitas para beber a base de plantas de Happy Turtle ya están marcando la diferencia.

Nuestras pajitas se han utilizado para ayudar a las iniciativas de preservación natural en Vietnam que cuidan a las tortugas marinas, así como para hacer que el agua potable sea más segura en el Líbano.

En estas comunidades, no hay una necesidad real de enviar estas pajitas compostables a ninguna instalación. Una vez que haya terminado de sorber, arroje la pajita a un recipiente y se degradará naturalmente en tres meses como máximo.

Es hora de tomar una posición en contra de que las pajitas de PLA dañinas sean la próxima gran novedad en las tendencias ecológicas. De hecho, una pajita mejor biodegradable ya está aquí.